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¿Por qué los japoneses terminan el año escuchando 108 campanadas y comiendo fideos?

31/12/16 | +Asia

La Nochevieja y el Año Nuevo en Japón, principalmente la segunda, son las celebraciones más importantes del año en el país del sol naciente. Pero primero hablemos un poco de historia, ya que no siempre la celebración ha coincidido con el calendario gregoriano que rige Occidente. Hasta 1873, el año nuevo japonés coincidía con el calendario chino de tipo lunisolar. Los meses son lunares, así que la fiesta se celebraba a finales de enero o principios de febrero.

Mientras que la Navidad estaba reservada a las parejas y a los amigos, el Año Nuevo es una celebración que dura varios días y que se pasa en familia. Dura en torno a tres días, y las familias se reúnen para disfrutar del ambiente todos juntos y, como es habitual, jugar a algunos juegos tradicionales y comer comida típica de estas fiestas.

Nochevieja en Japón

108 campanadas en un templo japonés - Jeremy Hall/Flickr
108 campanadas en un templo japonés – Jeremy Hall/Flickr

– Los japoneses se preparan para recibir el dios del Año Nuevo, llamado Toshigami-sama.
– Tradicionalmente los habitantes japoneses pasaban toda la noche despiertos para, con la primera luz del día, dar la bienvenida a Toshigami-sama. Para contemplar el amanecer, no son pocos los que van a miradores o montañas, como el Fuji.
– También realizan una limpieza (Ōsōji), que podemos considerar espiritual, de sus viviendas. Esta limpieza acaba con las impurezas de los 365 días del año.
– Según la tradición, la limpieza debe comenzar el 13 de diciembre, aunque en la actualidad esto no se cumple demasiado. Debe concluir, como tarde, el 31 antes de la noche.
– Tras la limpieza del hogar, se colocan en las puertas de la casa los kadomatsu, un adorno tradicional para recibir a los espíritus ancestrales o kamis de la cosecha -deben colocarse antes del 31-. No se quitarán hasta el 7 de enero. Se consideran viviendas temporales para los kami.
– Generalmente los kadomatsu están hechos de bambú y pino.

Kadomatsu - Jeremy Hall/Flickr
Kadomatsu – Jeremy Hall/Flickr

– La limpieza y la preparación para el Año Nuevo concluyen con 108 campanadas; al último día del año se le conoce como ōmisoka. Ni una más ni una menos, los templos budistas de todo el país realizan 108 campanadas para anunciar la llegada del nuevo año; una tradición denominada joyano kane.
– 107 campanadas suenan durante el año que termina, y sólo 1 de las campanadas suena cuando ya ha comenzado el año nuevo.
– Son 108 campanadas ya que, según la tradición, limpian a los humanos de los 108 deseos mundanos del budismo, incluyendo arrogancia, avaricia, crueldad, deseo sexual, desprecio o envidia.
– En Nochevieja se toma el toshikoshi-soba (“soba de fin de año”), una tradición en la que se toman fideos soba al final del Ōmisoka (31 de diciembre). Como los fideos son finos y largos, se cree que al comerlo se obtendrá una vida larga y próspera.

Año Nuevo en Japón

Templo japonés - Jeremy Hall/Flickr
Templo japonés – Jeremy Hall/Flickr

– La celebración más importante del calendario de fiestas niponas.
– Sólo es festivo el día 1, pero las empresas son permisivas y dan unos cuantos días más de vacaciones por norma general.
– “Akemashite omedetō” o, lo que es lo mismo, “Feliz año nuevo”, es lo que se dicen los familiares al pasar de las 12 de la noche.
– Suelen verse muchos kimonos durante la celebración de Año Nuevo.
– La celebración (matsuno uchi) dura varios días, generalmente desde el 1 de enero hasta el 7 de enero, y en estas fechas se realizan varios festejos.
– Como hemos comentado anteriormente, durante estos días suelen verse en las puertas los kadomatsu, un adorno tradicional para recibir a los espíritus ancestrales.
– También pueden verse shimekazari, cuya función es exacta a la del kadomatsu, pero estos se cuelgan. Están creados con cuerda sagrada hecha de paja de arroz.
– Lo primero que hacen los nipones en el Año Nuevo es visitar los templos budistas o sintoístas, denominado hatsumōde. Se le da las gracias a los dioses, y se pide por unos 12 meses de tranquilidad y prosperidad.
– Muchos compran las llamadas tablillas ema, de las que ya os hemos hablado, para escribir sus deseos y peticiones. Los dioses podrían interceder para que estos deseos se cumplan.

Tablillas Ema - Natasha Suslina/Flickr
Tablillas Ema – Natasha Suslina/Flickr

– El 2 de enero muchos ciudadanos acuden al Palacio Imperial, en donde los miembros de la realeza saludan desde el balcón.
– Los establecimientos venden, en los primeros días del año, las fukubukuro o bolsas de la suerte. La gente no sabe lo que tienen las bolsas, pero sí conocen que son productos valorados en mayor precio de lo que se paga, así que son muy populares.
– La comida tradicional del Año Nuevo se denomina osechi, hecha principalmente por las mujeres de la casa. Generalmente son alimentos que se conservan un par de días, permitiéndole a la mujer celebrar los primeros días del año sin preocuparse por la comida. Esto de forma tradicional, ya que ahora muchos hombres también ayudan.
– Los osechi son reconocibles mediante sus envoltorios denominados jūbako, que se asemejan a las cajas bentō. Estas comidas están divididas en una gran cantidad de bocados de alimentos diferentes, cada uno con un significado.
– Los huevos de pescado, por ejemplo, simbolizan la fertilidad, mientras que el renkon (raíz de loto) sirve para ver el futuro.

Osechi - strikeael/Flickr
Osechi – strikeael/Flickr

– La celebración concluye con el Nanakusa-no-sekku o Festival de las Siete Hierbas. Ocurre el 7 de enero, y es tradicional comer kayu con siete hierbas. El kayu son unas gachas de arroz, pero en esta ocasión se comen con siete tipos de verduras.

Imagen principal: rumpleteaser/Flickr

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