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Los gusanos, la posible clave para detectar el cáncer en el futuro

28/04/17 | +Asia

El cáncer es una de las mayores lacras de nuestro siglo; el aumento de personas que padecen algún tipo de esta enfermedad va en aumento, y aunque en muchas de las tipologías hemos mejorado en gran medida el tratamiento, siguen produciéndose muchas muertes al año causadas por esta enfermedad. Para evitar que la enfermedad sea incurable, un diagnóstico prematura y rápido es esencial, aunque por desgracia no siempre es posible.

Los investigadores de la Universidad de Kyushu, junto a otras empresas científicas, han confirmado recientemente que pondrán en marcha una peculiar investigación para descubrir una nueva forma de detectar el cáncer de forma prematura y barata. Esta investigación estará totalmente centrada en gusanos, pero no unos gusanos cualquiera, sino una taza que es supuestamente capaz de detectar el cáncer de las personas. La investigación podría dar sus frutos en 2019, cuando se realicen las primeras pruebas.

Hitachi, la famosa empresa de tecnología con sede en Chiyoda, ha desarrollado un equipo de análisis que detecta el cáncer según el comportamiento de gusanos que huelen la orina de enfermos afectados por esta terrible enfermedad; al menos así lo han confirmado en un sorprendente anuncio conjunto. Las empresas pretenden convertirlo en un método práctico para finales de 2019 o principios de 2020, aunque las pruebas realizadas por este método seguramente no serán cubiertas, al menos en Japón, por el servicio médico público.

Nematodos - Wikipedia
Nematodos – Wikipedia

¿Cuánta efectividad han tenido las pruebas en el laboratorio? Según los responsables de este peculiar hallazgo, que puede salvar la vida de muchas personas, la efectividad fue del 90% para los órganos digestivos: el estómago, el intestino grueso o el páncreas, por ejemplo. Los cánceres muy prematuros también se detectaron con un alto grado de precisión, y todo con un precio bastante más bajo que las técnicas actuales. Cada prueba tendría un coste de varios miles de yenes, es decir, varias decenas de euros.

Los gusanos en cuestión son nematodos, en las que se registran más de 25.000 especies diferentes, siendo el cuarto filo más grande del reino animal en número de especies. Son más conocidos vulgarmente como gusanos redondos o gusanos cilíndricos y, según los investigadores de la universidad japonesa, se alimentan de bacterias coliformes y son fáciles de criar. Al parecer, los gusanos reaccionan de forma diferente si la muestra de orina contiene indicios de cáncer, pues tienen un sentido del olfato incluso más agudo que los perros.

Si la muestra tiene indicios de cáncer, los gusanos se abalanzan sobre ella en menos de 30 minutos. Se cree que los nematodos son atraídos a una sustancia única de la orina de las personas con cáncer, cuyo olor es similar a un tipo de comida que consumen estos gusanos. La máquina de Hitachi mide la concentración de estos gusanos en la orina, y es capaz de detectar posibles problemas. 

Nematodos - Wikipedia
Nematodos – Wikipedia

Hirotsu Bio Science Inc. quiere ahora crear instalaciones que podrían realizar estas pruebas de cáncer por todo Japón. Con el tiempo, es posible que este tipo de pruebas lleguen a otros países; los investigadores esperan que en 10 años estas pruebas sean realizadas para 1,3 mil millones de personas.

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